Для того чтобы профессионально работать со своей собственной камерой, очень важно понять принцип работы диафрагмы и затвора. В этом цифровая камера отличается от аналогового фотоаппарата лишь некоторыми деталями.

Фокусировка отраженного света

Все предметы отражают свет. Линзы объектива улавливают свет и фокусируют его. Сфокусированные лучи света попадают через так называемую диафрагму и затвор на пленку, в случае с цифровыми фотокамерами — на фотосенсор (например, ССБ чип).

«Зафиксировать» сфокусированный свет

Сфокусированный свет «фиксируется» у цифровой фотокамеры и аналогового фотоаппарата по-разному. В случае с аналоговыми камерами заряженная светочувствительная пленка реагирует на падающие пучи света, а затем с помощью различных химических процессов проявляется в лаборатории. В цифровых фотокамерах присутствует цифровой преобразователь изображения, который переводит падающий свет в цветовую схему «красный — зеленый -синий», сокращенно RGB. Посредством различных электронных механизмов изображение в конце концов записывается в форме двоичного кода на имеющийся носитель информации.

Управление потоком света: отверстие диафрагмы
Количество и продолжительность падающего света регулируется с помощью диафрагмы и затвора. Если на пленку попадает слишком много света, кадр будет пересвечен. Если же падающего света недостаточно, изображение будет слишком темным. Диафрагма — это регулируемое отверстие в объективе, которое управляет количеством падающего света. Величина данного отверстия определяется диафрагменным числом. При большом отверстии диафрагмы (маленькое диафрагменное число) падает больше света, при маленьком — меньше. Поэтому также говорят о большой и маленькой диафрагме. Кроме того, чем меньше диафрагма, тем больше глубина резкости .

Управление потоком света: выдержка
Затвор представляет собой «заслонку», которая регулирует длительность падения света, т.е. выдержку, для каждого кадра. Период падения света называется выдержкой или «временем экспозиции»: чем больше время экспозиции, тем больше попадает света. В темных помещениях необходимо снимать с большим отверстием диафрагмы, чем в светлых, для того чтобы с помощью диафрагмы компенсировать недостаток света. Таким образом, диафрагма и время экспозиции находятся в прямой зависимости. Проверьте настройки диафрагмы и времени экспозиции на виртуальной камере «Диафрагма/экспозиция».
Если осветить движущиеся предметы, то вместе с уменьшением времени экспозиции увеличивается их четкость. Это вы можете проверить на виртуальной камере «Нарушение резкости за счет движения объекта».
В большинстве компактных цифровых камер диафрагма и затвор регулируются автоматически или полуавтоматически (автоматическая установка диафрагмы и времени). Особой гибкостью в использовании обладают камеры, позволяющие  перейти в ручной режим диафрагмы.